Crystal River: onde nadar com peixes-boi na Flórida (é incrível!)

Foi um sonho realizado poder nadar com peixes-boi na Flórida



Você sabia que Crystal River é um dos poucos lugares do mundo onde é possível nadar com peixes-boi? Na Flórida, eles estão presentes principalmente no Golfo do México. Para fugir das águas frias do inverno, eles adentram pelos rios em busca das Springs da Flórida, que são nascentes de águas azuis e cristalinas, e temperatura média de 23º.

Sempre tive um sonho de nadar com peixes-boi e consegui realizar isso na Flórida. No Brasil também têm essa possibilidade na Amazônia e numa pequena faixa do litoral no Nordeste, mas os encontros são bem raros e nem sempre em águas claras. Não que seja fácil encontrar e nadar com peixes-boi na Flórida, mas eles levam esse assunto a sério e vendem passeios exclusivos para que os turistas vivam esse momento especial.

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Crystal River é um verdadeiro santuário dos peixes-boi na Flórida. Localizada a menos de 2hs de carro de Orlando, possui diversas nascentes que desaguam no Golfo do México, um local com rica diversidade de animais marinhos, como golfinhos, garças, águias, veados, tartarugas, lontras, jacarés e… peixes-boi. Ou manatees, como é falado por lá.

Vale a pena um bate e volta de Orlando? Se você sair bem cedo e se contentar em fazer apenas alguns passeios, vale sim. Mas o ideal mesmo é alugar um carro em Orlando e ficar mais dias rodando pela cidade e arredores, tais como Inverness e Homosassa. Existem diversas opções de hotéis em Crystal River e casas para aluguel no Airbnb.

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Three Sisters Springs – Crystal River

O que fazer em Crystal River

Quase toda a área está dentro do Crystal River National Wildlife Refuge, que é um refúgio de vida selvagem em Crystal River com regras para o turismo sustentável e cuidado com as espécies que vivem ou migram para a região, tal como os peixes-boi.

Como já falei, Crystal River é um refúgio selvagem perfeito para os peixes-boi passagem o inverno. Lá eles têm proteção do governo e dos predadores, comida farta nos rios da região e água em torno dos 23º para se aquecer. É muito comum encontrar com filhotes ao nadar com peixes-boi na Flórida. E não se espante se eles chegarem perto, pois são muito curiosos e brincalhões.

Mamãe e filhote de peixe-boi em Crystal River

Tem muito o que fazer em Crystal River e quase sempre as atividades estão ligadas a água, o que conecta também aos manatees. Vamos às dicas?

PASSEIO DE BARCO E MERGULHO COM OS MANATEES – Os passeios de barco para nadar com peixes-boi na Flórida são regulamentados em Crystal River. Fizemos o tour às 6hs da manhã e antes de cair na água recebemos roupas de neoprene e instruções rígidas. É permitido apenas a observação dos animais e tocá-los pode dar até cadeia, além de uma multa pesadíssima em dólar.

Foi a realização de um sonho poder nadar com peixes-boi em um lugar tão especial. Fui o primeiro a cair na água e o último a sair em todas as paradas do passeio de 3hs. A todo momento o guia nos posicionava nos melhores lugares o que facilitou muito nadar ao lado desses animais incríveis. O passeio da Plantation Adventure Center fica anexo ao nosso hotel, o Plantation on Crystal River Resort.

PASSEIO DE CAIAQUE OU SNORKELING PARA VER OS PEIXES-BOI – Estando hospedado próximo aos rios, é possível até fazer alguns passeios por conta própria. Agências próximas alugam caiaques e equipamentos de snorkel para poder nadar com os peixes-boi.

Não é permitido pé de pato em hipótese alguma e em determinadas épocas esses passeios só são autorizados na presença de guias credenciados.

SNORKELING NAS NASCENTES THREE SISTERS SPRINGS – Após o nado com os peixes-boi fizemos uma flutuação até as nascentes da Three Sisters Springs Refuge. São três grandes e potentes nascentes de águas azuis e cristalinas. Como a temperatura da água sai da terra um pouco mais quente, em certo momento até abri a parte de cima da roupa de neoprene pois senti calor.

Não havia nenhum manatee (peixe-boi) lá dentro durante nosso passeio, mas durante o inverno esse é o lugar favorito deles, cancelando todos os tours feitos dentro da água, tendo a opção apenas das trilhas e passarelas terrestres.

PASSARELAS SUSPENSAS DA THREE SISTERS SPRINGS – O acesso às passarelas do parque Three Sisters Springs é aberto todos os dias do ano. Até mesmo no inverno, quando nadar em suas águas é proibido devido a grande concentração de peixes-boi. Ainda assim vale o passeio a este “oásis” natural. Vale lembrar que não é permitido acessar a água através das passarelas, e vice-versa idem. Nem tente pois isso pode acarretar uma bela multa.

PASSEIO DE AIRBOAT PELO GOLFO DO MÉXICO – Esse é um passeio clássico na Flórida, principalmente nos Everglades. Porém esse passeio é especial, já que ele é feito no Golfo do México. É um passeio bastante contemplativo, com uma leve dose de aventura devido a velocidade que o barco alcança. Fizemos esse tour com a River Safaris durante o pôr-do-sol e tivemos a sorte de ver uma linda revoada de garças brancas reais.

Conheça também Inverness e Homosassa

A cerca de 30 minutos de carro de Crystal River ficam duas cidadezinhas bem legais, Inverness e Homosassa. Fomos lá conhecer e deixo aqui algumas dicas pra vocês também se tiverem um tempinho extra. Vale a pena.

INVERNESS – Fomos conhecer a cidade dos lagos pela manhã. O legal é deixar o carro parado e alugar uma bike para percorrer os lagos pelas ciclovias. Fizemos esse passeio com a Inverness Bicycle & Fitness, que oferece tours guiados e diferentes tipos de bicicletas para alugar, até mesmo elétricas.

A tarde ainda fomos no Wild Bill’s Airboat Tours fazer o Withlacoochee River Alligator Tour, que é um passeio de airboat contemplativo para ver aves e jacarés. Dá pra chegar pertinho dos animais e se refrescar com os respingos d’água durante o passeio.

HOMOSASSA – O passeio ao Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park é mais voltado para famílias com crianças. Funciona como um zoológico com diversas espécies de animais. Fica a pouco mais de 1h40 de Orlando e menos de 30 minutos de Crystal River. Infelizmente não é possível nadar nas águas dessa Spring na Flórida, mas o parque te colocará de cara para lindos animais, como lobos, pumas, ursos, jacarés, cobras, flamingos, águias, lontras, veados e até um hipopótamo.

A infraestrutura é bem legal, com trilhas que levam até as áreas destinadas aos animais. Muitos deles estão em recuperação para retornar a natureza e outros precisam de cuidados até o fim da vida, pois sofreram danos irreparáveis por algum motivo. Tem uma área destinada aos peixes-boi e é possível assistir uma palestra com um biólogo durante a alimentação deles.

No site oficial do Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park você tem mais informações sobre o horário de funcionamento, valores dos ingressos, localização exata e telefones para contato, caso necessário.

Onde ficar em Crystal River

Caso você opte por conhecer a cidade por mais dias ou pelo menos uma noite, saiba que tem ótimas opções de hotéis onde ficar em Crystal River. Ficamos hospedados no Plantation on Crystal River Resort, que também possui campos de golfe e spa, e possui o selo da Ascend Hotel Collection.

Este Resort em Crystal River está localizado perto da King’s Bay e a 1,7km do parque Three Sisters Springs. Ao lado do hotel está agência Plantation Adventure Center de onde saem os passeios para nadar com peixes-boi ou sair de caiaque e pranchas de SUP pela baía. Super prático.

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Com quartos espaçosos e confortáveis, o Plantation on Crystal River é uma excelente opção de hospedagem em Crystal River. As opções gastronômicas do resort incluem o Tiki Bar, à beira da piscina onde você poderá experimentar os pratos clássicos do restaurante ou desfrutar de coquetéis durante o pôr-do-sol.

Como chegar em Crystal River

A melhor opção como chegar em Crystal River é alugar um carro em Orlando, seja no aeroporto ou na cidade caso você já esteja por lá. Assim você tem mais liberdade para explorar as principais Springs na Flórida e aproveitar tudo no seu tempo. É só jogar o endereço no Maps ou Waze e ser feliz.

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Em caso de ter apenas 1 dia livre, você até pode fazer um bate e volta para Crystal River, mas eu sinceramente recomendo tirar alguns dias e conhecer um pouco mais da cidade e dos arredores, fazendo um Roteiro de carro pelas Springs na Flórida, assim como eu fiz e amei.

Seguro Viagem para os EUA

Apesar de não ser obrigatório contratar um seguro viagem para visitar os EUA, é altamente recomendável. Os custos com despesas médicas podem passar facilmente dos 10 mil reais para um simples procedimento dentário, por exemplo.

Como nessa região das Springs na Flórida perto de Orlando você irá praticar esportes de aventura e ter contato com a natureza, vale a pena fazer uma pesquisa por seguros viagem num buscador que te mostra os melhores preços do momento. Aí você pode escolher o que melhor te atende e cabe no bolso.

Nós usamos sempre o site da Seguros Promo para fazer essa pesquisa. E usando nosso cupom VIAGENS5, você garante 5% de desconto em qualquer seguro. Aproveite essa oportunidade.

E aí? Consegui te fazer ficar apaixonado(a) por Crystal River? Ficou com vontade de nadar com peixes-boi na Flórida? Se sim, esse é O LUGAR pra fazer isso. Esse é mais um lugar bacana para visitar perto de Orlando, além dos parques e compras.



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Mauricio Oliveira: Turista. Viajante. Social Media Marketing. Jornalista. Fotógrafo. Webdesigner. Videomaker. Blogueiro. Empreendedor. CEO do Trilhas e Aventuras e criador de inovadoras ações de marketing de turismo, o BlogTur e o VIPBloggers. Ama o que faz no seu trabalho e nas horas vagas também gosta de viajar. Siga no Twitter e no Instagram, curta no Facebook e assista no Youtube.